Мобильник с двенадцатимегапиксельной камерой

В одном из предыдущих постов я писал про то, что современные электронные устройства, типа DVD-плееров, мобильников, фотоаппаратов и прочей электронной техники «широкого потребления» построены на специализированных микросхемах. Вместо мощного процессора и его «обвязки» в виде ОЗУ, ПЗУ, контролеров шин и прочих недешевых микросхем используется одна микросхема, в которой многие сложные функции реализованы аппаратно, а управление всем этим хозяйством возложено на довольно простое процессорное ядро.

Все разнообразие китайских мобильников, цифровых фотоаппаратов, MP3 и DVD-плееров, ресиверов цифрового телевидения построено по сходному принципу – берется reference design из документации, например, на процессор для фотоаппарата (например, Zoran COACH – Camera On A CHip, что кагбэ символизирует), выбираются подходящие микросхемы «обвязки» (CMOS или CCD-матрица, флэш-ПЗУ и «оперативка»), затем все это чудо упаковывается в красивый корпус и впаривается доверчивым покупателям.

Могу, например, поспорить, что подавляющее большинство цифровых фотоаппаратов-мыльниц стоимостью примерно до 200$ построено на базе какого-нибудь процессора фирмы Zoran или Ambarella – крупнейших производителей таких «систем на чипе». Только очень крупные производители, например, Canon или Nikon могут делать свои аналогичные процессоры для более дорогих камер.

Сегодня разработка недорогой бытовой электроники превращается в простое копирование схемы типового включения такой микросхемы. Фактически, DVD-плееры какого-нибудь Panasonic и BBK могут быть построены на одной и той же микросхеме от Zoran, разница, фактически, будет лишь в «прошивке». Бывает и «круче». На одном спутниковом форуме был продемонстрирован способ «переделки» устаревшего ресивера Arion F-100 в новый (на тот момент) Openbox F-300 при помощи новой «флешки», мотка МГТФ и паяльника. Ресиверы, разработанные разными фирмами (Arion и Wonik), оказались «близнецами» внутри, и это немудрено – они оба построены на одном чипе STi5518 и используют одинаковые тюнеры фирмы Sharp.

Можно сказать, что вся современная бытовая электроника разрабатывается буквально десятком фирм из Silicon Valley. Если взять любой DVD или MP3-плеер, фотоаппарат или видеокамеру, то очень вероятно, что эмблему, нанесенную на его процессор, можно будет найти на этом плакате:

siliconvalley

Там, где возникают какие-то сложности, почти всегда делается reference design – своего рода «гарантированно работающий» образец. Иногда такой «образец» делается и сторонними фирмами, в этом случае его иногда называют «платформой». Большинство китайских мобильников на Dealextreme и радиорынках нашей необъятной Родины построены на одной из «платформ», разработанных фирмой Fly.

В принципе, китайский «национальный характер» очень способствует появлению разнообразных копий и «клонов» этого самого reference design. В современном Китае, как это не странно, не так много действительно квалифицированных инженеров или конструкторских групп, способных «с нуля» разработать, к примеру, мобильный телефон. Зато в невообразимом количестве представлены «копировщики», способные аккуратно скопировать и слегка доработать существующий образец. Довольно много и программистов с дизайнерами, которые могут сделать новому мобильнику свой пользовательский интерфейс, похожий на что угодно – от яблофона до Nokia.

Конечно, это только мое мнение, но мне кажется, что китайским инженерам не хватает какой-то тяги к «необычным» решениям. Нельзя, например, без содрогания смотреть на корявый «интерфейс» радиоприемника с MP3-плеером Degen 1123. Конечно, SDR-приемник на микросхеме Silicon Labs – это очень неплохая вещь, но создается впечатление, что MP3-плеер там встроили «для галочки». В самом деле, кому в 2009 году нужен MP3-плеер, с трудом ориентирующийся в структуре директорий, не умеющий работать с IDv3-тегами и не отображающий названий папок и файлов?

Почему плеер в Degen 1123 настолько убог? Дело в том, что разработан приемник инженерами фирмы Degen, применившими там процессор фирмы Holtek, хорошо им знакомый. К сожалению, сегодня никто уже не делает MP3-плееры на таких процессорах, когда есть более специализированные разработки, например, «платформа» S1 MP3. Потому «дегеновцам» пришлось «изобретать велосипед», который получился довольно убогим с точки зрения функциональности.

Конечно, платформа S1 совершенно отличается от холтековских процессоров. Начнем хотя бы с того, что в ней применено процессорное ядро, совместимое с Z80, а Holtek напоминает «увеличенный» PIC. Но кто мешает вместо микросхемы радиоприемника Philips поставить Silabs, соответственно доработав «прошивку»? Получившееся устройство было бы гораздо приятнее в обращении, чем чудовищный Degen 1123.

Наверное, у китайцев просто нет сказки о шеньчженьском косом Левше, подковавшем японскую стальную блоху.

Я человек добрый, поэтому дарю китайским конструкторам и маркетологам совершенно дурацкую идею. В современных мобильниках редко бывают фотокамеры с разрешением больше 2-3 мегапикселей. Дело в том, что процессоры мобильников с трудом обрабатывают снимки бОльших размеров. Зато процессор Zoran COACH – с легкостью (последние варианты этого процессора поддерживают двенадцатимегапиксельные матрицы). Вполне возможно «прицепить» к этому процессору какой-нибудь GSM-модуль, и получить в результате мобильник с невероятно крутой камерой. Современные убирающиеся в корпус камеры объективы (не pinhole, как в мобильниках, а складывающиеся вовнутрь – как, к примеру, у фотоаппаратов «Зоркий», если кто помнит, только снабженные моторчиком) не будут мешать удерживать устройство в режиме «мобильника».

Конечно, у такого аппарата не будет, скорее всего, Java-игр – просто не потянет процессор. Но, насколько я знаю, существует несколько достаточно «простых» с точки зрения вычислительной мощности эмуляторов приставки Nintendo Entertainment System, у нас известной как «Денди». Думаю, Mario и прочие бэтмены по накалу страстей не уступают той дряни, которую пишут на Java ущербные недопрограммисты.

Согласитесь, гибрид «Денди», мобильника и фотоаппарата при определенной «маркетинговой раскрутке» мог бы оказаться очень и очень интересной штукой.

До чего дошел прогресс…

Я говорил, что скоро Спектрумы с полок достанем?

А вот вам Asus EEE Keyboard — нетбук с оторванным экраном. Унутре у нее неонка Intel Atom, гектар оперативки и твердотельный винт на 16 или 32 Гб.

eee

Выхода на телевизор (если не считать таковым какой-то HDMI) почему-то нет. Налицо явная недоработка. Надо будет после выхода новинки написать ASUSу, что девайс нельзя подключить к ламповому «Горизонту» по типовой для БК и «Спектрумов» схеме.

Сильно забытое старое

А вот камрад [info]dlinyj сообщает о нефиговом развитии нынешнего хуй-тека.

Этак мы скоро Спектрумы с полок достанем, беспесды. А что, Z80 — вполне неплохой процессор, да.

Смешное про «Спарк»

Мой пост про печальную судьбу ЗАО «Электроком» обсуждают на провайдерском форуме. Из сообщения одного из участников:

У меня кстати модем мышку безпроводную глушил.Сейчас пользуюсь проводной

Ничего удивительного — многие китайские «радиомышки» работают в диапазоне 27 МГц, который прекрасно «глушится» PLC в том варианте, который использует «Спарк». Вот она, электромагнитная совместимость в действии.

Про «Интернет из розетки»

Хочу рассказать о печальной истории «провайдера» Электроком, более известного, как «Спарк».

Началась эта история несколько лет назад, когда предприимчивые российские бизнесмены решили одновременно заработать на ниве телекоммуникационных услуг и «развести на бабки» зарубежных инвесторов. Если первый пункт не представлял сложностей — достаточно было лишь начать развивать бизнес в тех городах, где конкурентов среди интернет-провайдеров не было, то второй — штука весьма проблемная. «Лохов» среди импортных инвесторов не так много, но в чью-то голову пришла беспроигрышная идея — получить деньги под «развитие новых технологий».

Под «новыми технологиями» понимался PLC (Power Line Communications) — «революционный» метод доступа в Интернет по обычной электропроводке. Технология, на первый взгляд, действительно сулила большие перспективы, вот выдержки из рекламы «Спарка»:

Power Line Communications (PLC) — новая телекоммуникационная технология, базирующаяся на использовании электросетей для высокоскоростного информационного обмена (Интернет из розетки). В этой технологии, основанной на частотном разделении сигнала, высокоскоростной поток данных разбивается на несколько низкоскоростных, каждый из которых передается на отдельной частоте с последующим их объединением в один сигнал.

Использование 84 так называемых поднесущих частот в диапазоне 4—21 МГц не оказывает влияния на передачу по проводам обычной электроэнергии, поскольку составляет существенную разницу в сравнении со стандартными 50 или 60 Гц электрических сетей. Таким образом, «обычная» электросеть может одновременно доставлять электроэнергию и данные по одной цепи (линии).

При этом PLC-устройства могут «видеть» и декодировать информацию, хотя обычные электрические устройства — лампы накаливания, двигатели и т. п. — даже «не догадываются» о присутствии сигналов сетевого трафика и работают в обычном режиме.

Эти бодрые заявления, подкрепленные бизнес-планом и фразами «мамой клянус, да?», произвели впечатление на фонд «Интел-Капитал», который и проспонсировал все это начинание. Одновременно использование PLC начали ограничивать в Европе и Америке, а новый российский рынок стал своего рода «мусорной корзиной», позволившей производителям PLC-оборудования как минимум окупить разработку производимых устройств.

Кто же встал на пути революционной технологии? Как всегда, объективные законы диэлектрического материализма. «Использование 84 так называемых поднесущих частот в диапазоне 4—21 МГц» (а на самом деле в современных вариантах PLC — 4-34 МГц), вкупе с неприспособленостью силовой сети для передачи высокочастотного сигнала, не понравилось очень многим. Во-первых, описанное выше — замечательная «глушилка» всего коротковолнового диапазона. Желающие могут почитать подробности на http://www.radiostation.ru/drm/plc.html. Приведу несколько цитат:

Как утверждает рекламный проспект этой системы, свободно полученный автором на одном из стендов выставки «Связь-Экспоком 2005», такая аппаратура «…позволяет подключить WAN в электрическую сеть с OFDM модуляцией и с диапазоном частот 3 — 34 МГц, в котором размещается 1536 несущих и обеспечивается скорость передачи данных до 200 Mbps». Этакая «жужжалка» на всех частотах КВ диапазона. Похлеще, чем глушилки времен холодной войны!

Разговор с представителями фирмы, предлагающей такие услуги, выявил полную некомпетентность их специалистов в радиотехнике. Они — чистые компьютерщики, — специалисты по передаче информации в цифровом виде. И такие основополагающие понятия, как «радиочастотный спектр», «электромагнитная совместимость», «чувствительность радиоприемника», «отношение сигнал / помеха» были для них не более, чем несмысловым набором символов.

Главное достоинство системы PLC — это экономия на прокладке соединительных проводов между компьютерами. Но ее разработчики напрочь забыли, что создав дешевую систему и сэкономив копейки, они уже нанесли вред мировому радиовещанию на миллионы долларов.

Распространение в нашей стране этой и подобных систем выбьет аудиторию у государственных радиокомпаний, вещающих на средних и коротких волнах. Причем выбьет в самом уязвимом месте — в непосредственной близости от радиоприемников слушателей! И никакие мощности радиовещательных передатчиков не смогут перебить помеху, которая распространяется внутри жилых или офисных зданий по проводам электросети. В первую очередь лишатся аудитории слушателей такие радиокомпании как «Маяк», «Радио России», «Голос России», добрая половина действующих радиостанций на Дальнем Востоке, в Приморье, на Кавказе и во всех районах с гористой местностью, где основная нагрузка по информированию и оповещению населения ложится на средние и короткие волны. Пострадают и различные системы коротковолновой связи. Фактически, с внедрением PLC, МЧС лишится системы оповещения населения, а военные — нескольких уровней оперативного управления войсками. И это более, чем серьезно.

От себя добавлю: частоты около 27-28 МГц часто используются экстренными службами, особенно в небольших городах. Дом, оборудованный PLC, превращается в «глушилку» на расстоянии 100-200 метров, то есть «скорой» подъехать будет затруднительно.

Также PLC создает помехи в СиБи диапазоне (один из «безлицензионных» диапазонов) и частично перекрывает один из «популярных» диапазонов телефонных радиоудлинителей (30-40 МГц). Эти удлинители, кончно, не меньшее зло, но ими, к сожалению, пользуются из-за малой стоимости.

За такие «достоинства» использование PLC было практически запрещено в США и, мягко говоря, не приветствуется в Европе. Не буду голословным: http://security.compulenta.ru/news/356062/

Более того, PLC у провайдера — это решение «последних 10 метров» — от щитка на этаже до компьютера абонента. Высокочастотный сигнал не может пройти через счетчик, поэтому подключение выполняется так: в дома заводится оптоволокно (это как везде), затем PLC-сигнал разводится по этажам коаксиалом, а уже на этажах подключается к электросети. Учитывая стоимость оборудования — решение исключительно дорогое в сравнении с обычным Ethernet. Из-за того, что отечественная проводка не перевита и отлично излучает в эфир — качество связи и скорость соединения катастрофически падают с увеличением расстояния между розеткой и щитком.

В общем, всех этих «радостей» хватает для того, чтобы ни один серьезный провайдер в развитых странах не связывался с использованием PLC. Мало того, что для внедрения подобной технологии надо получать невероятное количество согласований, так еще придется бороться с недостатками самой технологии — а это опять же лишние затраты.

Но из-за неразвитой в России системы сертификации всего электрооборудования, «Спарк» смог начать развивать PLC-сеть в Москве, Калуге, Рязани и Ростове-на-Дону. Если в Москве и области «Спарк» не смог предложить ничего выдающегося по сравнению с другими провайдерами, то в других городах его позиции оказались весьма сильны — высокая в сравнении с ADSL или Dial-Up скорость, низкие тарифы, большой охват сети — ничего подобного местные провайдеры предложить не могли.

Но ничего не бывает вечным. «Спарк» начали бить с двух сторон. Во-первых, технология PLC очень не понравилась радиолюбителям-коротковолновикам, которые, несмотря на их относительную малочисленность, технически грамотны и неплохо организованы — что позволило им буквально засыпать «Спарк» и Россвязьохранкультуру жалобами на помехи. В результате в Ростове «Спарк» столкнулся с немалыми проблемами, выдержки из документов:

…в домах, в которых используется указанная технология, установлено насоответствие технических параметров оборудования заявленным в Декларациях.

По результатам проверки ЗАО «Электро-ком Дон» привлечено к административной ответственности, и Управлением Россвязьохранкультуры по Ростовской области выданы предписания об обязательном устранении выявленных нарушений.

В результате было…

…принято решение инициировать в Министерстве связи разбирательство по поводу соответствия порядка предоставляемой услуги ЗАО «Электро-ком» нормативным актам и ГОСТам в области передачи данных и связи.

«Спарку» пришлось пойти на попятную, доработав абонентские устройства таким образом, чтобы те не создавали помех в радиолюбительских диапазонах.

Вторым врагом «Спарка» стали пришедшие в регионы крупные провайдеры, типа «Корбины». «Традиционное» решение с Ethernet-доступом оказалось дешевле в установке и эксплуатации, в результате «Спарк» стали давить ценами. Еще одним фактором стало более высокое качество доступа в Интернет, не зависящее от качества проводки, настроения Чубайса и прочих внешних факторов.

Все это совпало с большим разочарованием зарубежных «партнеров»

В результате «Спарк» стал сворачивать бизнес. Московская сеть была продана — http://www.lenta.ru/news/2008/09/08/electro/, а в регионах стали заменять PLC-оборудование на обычный Ethernet.

Мораль сей басни такова — не надо гнаться за новыми сомнительными технологиями, на каждую хитрую провайдерскую жопу найдется Связьнадзор с винтом.