Про миниатюризацию

Фирма DXG анонсировала якобы «первую в мире» недорогую стереовидеокамеру («всего лишь» 599 уругвайских ескудо). Как уже было не раз (вспомним те же светодиодные телевизоры и щелочные батарейки), наши редакторы новостных сайтов передирают американскую терминологию, именуя DWG-321 «3D-камерой». Хоть это и оскорбляет труЪ-знатоков русского языка, речь пойдет не об этом.

dxg-321

Если кто-то не читал статью на ixbt про геометрию стереофотографии, вкратце расскажу о том, что такое стереобаза и как она выбирается. Как известно, для стереоскопической картинки нужно два изображения — соответствующие правому и левому глазу. При использовании «нормального» объектива, то есть имеющего фокусное расстояние, примерно равное диагонали кадра (такой объектив дает угловое поле обзора и перспективу, соответствующие «естественным») расстояние между объективами должно быть равно расстоянию между глазами, тогда снимок получится «натуральным», без искажений расстояний и перспективы. Если увеличивать фокусное расстояние, то объект приблизится и «сплющится» вдоль оси съемки, если увеличивать стереобазу — объекты уменьшатся и приблизятся.

Те же «законы» можно применить и в случае уменьшения фокусного расстояния и стереобазы. К примеру, довольно эффектно выглядят стереоснимки, сделанные широкоугольником при нормальной базе — объекты растягиваются вдоль оси съемки, это воспринимается, как увеличение «объема».

Что же у нас получится при использовании такой мыльницы? Во-первых, применяемые в данном случае объективы — относительно длиннофокусные, так как размер светочувствительной матрицы очень мал (обычно ее диагональ составлет 4-5 мм, а фокусное расстояние «объективов» таких камер начинается от 6 мм, то есть оно «эквивалентно» 60-75 мм). Стереобаза здесь составляет примерно 6 мм, то есть в 10 раз меньше нормальной. Что же произойдет с объектами на стереоснимке? Получится эффект, хороший для макросъемки, но ненужный в большинстве случаев — объекты в несколько раз увеличатся в размерах (это не страшно — вместо человека ростом метр восемьдесят мы будем видеть восьмиметрового великана, но на вчетверо большем расстоянии), но при этом сплющатся вдоль оси съемки в полтора раза. При этом резко сократится радиус стереовосприятия — с 300 до примерно 30 метров. При этом количество различимых «плоскостей» в стереокартинке будет равно трем-четырем. Вряд ли такое «стерео» с явно видимой раскладкой на передний и почти плоский задний план можно считать нормальным.

О чем я? Я о том, что стремление разработчиков поместить камеру в возможно меньший корпус делает ее практически непригодной для стереосъемки. Существовавшие и раньше (!) «бытовые» стереокамеры оформлялись в виде «бинокля», где объективы были разнесены на нормальное расстояние (или чуть увеличенное), соответствующее всем геометрическим требованиям. Кстати, стереоскопический видоискатель у «бинокля» не требует каких-то специальных экранов и легко делается любыми китайцами. Правда, показать на нем ролик всей толпе снимавшихся не удастся, что, видимо, и напрягло «маркетолухов».

Вообще, охватившее всех стремление к уменьшению электронной техники как-то слабо «стыкуется» с физическими параметрами пользователей этой техники. Зачем мне мобильник, все кнопки которого я могу нажать одним большим пальцем? Интересно, что произойдет раньше: человечество дотрахается до мышей или начнется обратный процесс увеличения техники?

Чем принтер похож на звуковую карту

Есть такой замечательный принтер Epson Stylus Photo R290. Пару дней назад включаю его, чтобы распечатать пару фоток и обнаруживаю симптомы забитости головки — часть цветов не пропечатывается, на изображении получаются полосы. Тест дюз показал, что часть из них не печатает. К сожалению, два прогона очистки головок не принесли никакого результата, кроме адского расхода чернил.

Проблему решил искать в «железе». За время простоя принтера в систему был добавлен дешевый USB-хаб Kreolz, через который и был подключен принтер. Исключив хаб из связи между компьютером и принтером, я моментально решил проблему с якобы забитой головкой.

Разгадка одна: большинство струйников относятся к «винпринтерам», рисунок у них формируется драйвером, а принтеру отправляется в виде своего «поточечного» представления. Если в струйник и встроен какой-то язык описания страниц, типа ESC/P, то он крайне беден и не используется «в нормальных условиях». Для передачи данных по USB используются так называемые изохронные пакеты, имеющие гарантированную задержку доставки, но не имеющие «защиты» от потери при передаче. Логика проста — если пакет задержится, придется тормозить печатающую головку, а это довольно сложно, проще «не пропечатать» часть картинки.

Такие же изохронные пакеты применяются и в других устройствах, где возможно выпадение данных, но требуется строгое соблюдение временных параметров, например, в подключаемых по USB звуковых картах или Skype-телефонах.

Мобильник с двенадцатимегапиксельной камерой

В одном из предыдущих постов я писал про то, что современные электронные устройства, типа DVD-плееров, мобильников, фотоаппаратов и прочей электронной техники «широкого потребления» построены на специализированных микросхемах. Вместо мощного процессора и его «обвязки» в виде ОЗУ, ПЗУ, контролеров шин и прочих недешевых микросхем используется одна микросхема, в которой многие сложные функции реализованы аппаратно, а управление всем этим хозяйством возложено на довольно простое процессорное ядро.

Все разнообразие китайских мобильников, цифровых фотоаппаратов, MP3 и DVD-плееров, ресиверов цифрового телевидения построено по сходному принципу – берется reference design из документации, например, на процессор для фотоаппарата (например, Zoran COACH – Camera On A CHip, что кагбэ символизирует), выбираются подходящие микросхемы «обвязки» (CMOS или CCD-матрица, флэш-ПЗУ и «оперативка»), затем все это чудо упаковывается в красивый корпус и впаривается доверчивым покупателям.

Могу, например, поспорить, что подавляющее большинство цифровых фотоаппаратов-мыльниц стоимостью примерно до 200$ построено на базе какого-нибудь процессора фирмы Zoran или Ambarella – крупнейших производителей таких «систем на чипе». Только очень крупные производители, например, Canon или Nikon могут делать свои аналогичные процессоры для более дорогих камер.

Сегодня разработка недорогой бытовой электроники превращается в простое копирование схемы типового включения такой микросхемы. Фактически, DVD-плееры какого-нибудь Panasonic и BBK могут быть построены на одной и той же микросхеме от Zoran, разница, фактически, будет лишь в «прошивке». Бывает и «круче». На одном спутниковом форуме был продемонстрирован способ «переделки» устаревшего ресивера Arion F-100 в новый (на тот момент) Openbox F-300 при помощи новой «флешки», мотка МГТФ и паяльника. Ресиверы, разработанные разными фирмами (Arion и Wonik), оказались «близнецами» внутри, и это немудрено – они оба построены на одном чипе STi5518 и используют одинаковые тюнеры фирмы Sharp.

Можно сказать, что вся современная бытовая электроника разрабатывается буквально десятком фирм из Silicon Valley. Если взять любой DVD или MP3-плеер, фотоаппарат или видеокамеру, то очень вероятно, что эмблему, нанесенную на его процессор, можно будет найти на этом плакате:

siliconvalley

Там, где возникают какие-то сложности, почти всегда делается reference design – своего рода «гарантированно работающий» образец. Иногда такой «образец» делается и сторонними фирмами, в этом случае его иногда называют «платформой». Большинство китайских мобильников на Dealextreme и радиорынках нашей необъятной Родины построены на одной из «платформ», разработанных фирмой Fly.

В принципе, китайский «национальный характер» очень способствует появлению разнообразных копий и «клонов» этого самого reference design. В современном Китае, как это не странно, не так много действительно квалифицированных инженеров или конструкторских групп, способных «с нуля» разработать, к примеру, мобильный телефон. Зато в невообразимом количестве представлены «копировщики», способные аккуратно скопировать и слегка доработать существующий образец. Довольно много и программистов с дизайнерами, которые могут сделать новому мобильнику свой пользовательский интерфейс, похожий на что угодно – от яблофона до Nokia.

Конечно, это только мое мнение, но мне кажется, что китайским инженерам не хватает какой-то тяги к «необычным» решениям. Нельзя, например, без содрогания смотреть на корявый «интерфейс» радиоприемника с MP3-плеером Degen 1123. Конечно, SDR-приемник на микросхеме Silicon Labs – это очень неплохая вещь, но создается впечатление, что MP3-плеер там встроили «для галочки». В самом деле, кому в 2009 году нужен MP3-плеер, с трудом ориентирующийся в структуре директорий, не умеющий работать с IDv3-тегами и не отображающий названий папок и файлов?

Почему плеер в Degen 1123 настолько убог? Дело в том, что разработан приемник инженерами фирмы Degen, применившими там процессор фирмы Holtek, хорошо им знакомый. К сожалению, сегодня никто уже не делает MP3-плееры на таких процессорах, когда есть более специализированные разработки, например, «платформа» S1 MP3. Потому «дегеновцам» пришлось «изобретать велосипед», который получился довольно убогим с точки зрения функциональности.

Конечно, платформа S1 совершенно отличается от холтековских процессоров. Начнем хотя бы с того, что в ней применено процессорное ядро, совместимое с Z80, а Holtek напоминает «увеличенный» PIC. Но кто мешает вместо микросхемы радиоприемника Philips поставить Silabs, соответственно доработав «прошивку»? Получившееся устройство было бы гораздо приятнее в обращении, чем чудовищный Degen 1123.

Наверное, у китайцев просто нет сказки о шеньчженьском косом Левше, подковавшем японскую стальную блоху.

Я человек добрый, поэтому дарю китайским конструкторам и маркетологам совершенно дурацкую идею. В современных мобильниках редко бывают фотокамеры с разрешением больше 2-3 мегапикселей. Дело в том, что процессоры мобильников с трудом обрабатывают снимки бОльших размеров. Зато процессор Zoran COACH – с легкостью (последние варианты этого процессора поддерживают двенадцатимегапиксельные матрицы). Вполне возможно «прицепить» к этому процессору какой-нибудь GSM-модуль, и получить в результате мобильник с невероятно крутой камерой. Современные убирающиеся в корпус камеры объективы (не pinhole, как в мобильниках, а складывающиеся вовнутрь – как, к примеру, у фотоаппаратов «Зоркий», если кто помнит, только снабженные моторчиком) не будут мешать удерживать устройство в режиме «мобильника».

Конечно, у такого аппарата не будет, скорее всего, Java-игр – просто не потянет процессор. Но, насколько я знаю, существует несколько достаточно «простых» с точки зрения вычислительной мощности эмуляторов приставки Nintendo Entertainment System, у нас известной как «Денди». Думаю, Mario и прочие бэтмены по накалу страстей не уступают той дряни, которую пишут на Java ущербные недопрограммисты.

Согласитесь, гибрид «Денди», мобильника и фотоаппарата при определенной «маркетинговой раскрутке» мог бы оказаться очень и очень интересной штукой.

До чего дошел прогресс…

Я говорил, что скоро Спектрумы с полок достанем?

А вот вам Asus EEE Keyboard — нетбук с оторванным экраном. Унутре у нее неонка Intel Atom, гектар оперативки и твердотельный винт на 16 или 32 Гб.

eee

Выхода на телевизор (если не считать таковым какой-то HDMI) почему-то нет. Налицо явная недоработка. Надо будет после выхода новинки написать ASUSу, что девайс нельзя подключить к ламповому «Горизонту» по типовой для БК и «Спектрумов» схеме.

Сильно забытое старое

А вот камрад [info]dlinyj сообщает о нефиговом развитии нынешнего хуй-тека.

Этак мы скоро Спектрумы с полок достанем, беспесды. А что, Z80 — вполне неплохой процессор, да.

Смешное про «Спарк»

Мой пост про печальную судьбу ЗАО «Электроком» обсуждают на провайдерском форуме. Из сообщения одного из участников:

У меня кстати модем мышку безпроводную глушил.Сейчас пользуюсь проводной

Ничего удивительного — многие китайские «радиомышки» работают в диапазоне 27 МГц, который прекрасно «глушится» PLC в том варианте, который использует «Спарк». Вот она, электромагнитная совместимость в действии.

Про «Интернет из розетки»

Хочу рассказать о печальной истории «провайдера» Электроком, более известного, как «Спарк».

Началась эта история несколько лет назад, когда предприимчивые российские бизнесмены решили одновременно заработать на ниве телекоммуникационных услуг и «развести на бабки» зарубежных инвесторов. Если первый пункт не представлял сложностей — достаточно было лишь начать развивать бизнес в тех городах, где конкурентов среди интернет-провайдеров не было, то второй — штука весьма проблемная. «Лохов» среди импортных инвесторов не так много, но в чью-то голову пришла беспроигрышная идея — получить деньги под «развитие новых технологий».

Под «новыми технологиями» понимался PLC (Power Line Communications) — «революционный» метод доступа в Интернет по обычной электропроводке. Технология, на первый взгляд, действительно сулила большие перспективы, вот выдержки из рекламы «Спарка»:

Power Line Communications (PLC) — новая телекоммуникационная технология, базирующаяся на использовании электросетей для высокоскоростного информационного обмена (Интернет из розетки). В этой технологии, основанной на частотном разделении сигнала, высокоскоростной поток данных разбивается на несколько низкоскоростных, каждый из которых передается на отдельной частоте с последующим их объединением в один сигнал.

Использование 84 так называемых поднесущих частот в диапазоне 4—21 МГц не оказывает влияния на передачу по проводам обычной электроэнергии, поскольку составляет существенную разницу в сравнении со стандартными 50 или 60 Гц электрических сетей. Таким образом, «обычная» электросеть может одновременно доставлять электроэнергию и данные по одной цепи (линии).

При этом PLC-устройства могут «видеть» и декодировать информацию, хотя обычные электрические устройства — лампы накаливания, двигатели и т. п. — даже «не догадываются» о присутствии сигналов сетевого трафика и работают в обычном режиме.

Эти бодрые заявления, подкрепленные бизнес-планом и фразами «мамой клянус, да?», произвели впечатление на фонд «Интел-Капитал», который и проспонсировал все это начинание. Одновременно использование PLC начали ограничивать в Европе и Америке, а новый российский рынок стал своего рода «мусорной корзиной», позволившей производителям PLC-оборудования как минимум окупить разработку производимых устройств.

Кто же встал на пути революционной технологии? Как всегда, объективные законы диэлектрического материализма. «Использование 84 так называемых поднесущих частот в диапазоне 4—21 МГц» (а на самом деле в современных вариантах PLC — 4-34 МГц), вкупе с неприспособленостью силовой сети для передачи высокочастотного сигнала, не понравилось очень многим. Во-первых, описанное выше — замечательная «глушилка» всего коротковолнового диапазона. Желающие могут почитать подробности на http://www.radiostation.ru/drm/plc.html. Приведу несколько цитат:

Как утверждает рекламный проспект этой системы, свободно полученный автором на одном из стендов выставки «Связь-Экспоком 2005», такая аппаратура «…позволяет подключить WAN в электрическую сеть с OFDM модуляцией и с диапазоном частот 3 — 34 МГц, в котором размещается 1536 несущих и обеспечивается скорость передачи данных до 200 Mbps». Этакая «жужжалка» на всех частотах КВ диапазона. Похлеще, чем глушилки времен холодной войны!

Разговор с представителями фирмы, предлагающей такие услуги, выявил полную некомпетентность их специалистов в радиотехнике. Они — чистые компьютерщики, — специалисты по передаче информации в цифровом виде. И такие основополагающие понятия, как «радиочастотный спектр», «электромагнитная совместимость», «чувствительность радиоприемника», «отношение сигнал / помеха» были для них не более, чем несмысловым набором символов.

Главное достоинство системы PLC — это экономия на прокладке соединительных проводов между компьютерами. Но ее разработчики напрочь забыли, что создав дешевую систему и сэкономив копейки, они уже нанесли вред мировому радиовещанию на миллионы долларов.

Распространение в нашей стране этой и подобных систем выбьет аудиторию у государственных радиокомпаний, вещающих на средних и коротких волнах. Причем выбьет в самом уязвимом месте — в непосредственной близости от радиоприемников слушателей! И никакие мощности радиовещательных передатчиков не смогут перебить помеху, которая распространяется внутри жилых или офисных зданий по проводам электросети. В первую очередь лишатся аудитории слушателей такие радиокомпании как «Маяк», «Радио России», «Голос России», добрая половина действующих радиостанций на Дальнем Востоке, в Приморье, на Кавказе и во всех районах с гористой местностью, где основная нагрузка по информированию и оповещению населения ложится на средние и короткие волны. Пострадают и различные системы коротковолновой связи. Фактически, с внедрением PLC, МЧС лишится системы оповещения населения, а военные — нескольких уровней оперативного управления войсками. И это более, чем серьезно.

От себя добавлю: частоты около 27-28 МГц часто используются экстренными службами, особенно в небольших городах. Дом, оборудованный PLC, превращается в «глушилку» на расстоянии 100-200 метров, то есть «скорой» подъехать будет затруднительно.

Также PLC создает помехи в СиБи диапазоне (один из «безлицензионных» диапазонов) и частично перекрывает один из «популярных» диапазонов телефонных радиоудлинителей (30-40 МГц). Эти удлинители, кончно, не меньшее зло, но ими, к сожалению, пользуются из-за малой стоимости.

За такие «достоинства» использование PLC было практически запрещено в США и, мягко говоря, не приветствуется в Европе. Не буду голословным: http://security.compulenta.ru/news/356062/

Более того, PLC у провайдера — это решение «последних 10 метров» — от щитка на этаже до компьютера абонента. Высокочастотный сигнал не может пройти через счетчик, поэтому подключение выполняется так: в дома заводится оптоволокно (это как везде), затем PLC-сигнал разводится по этажам коаксиалом, а уже на этажах подключается к электросети. Учитывая стоимость оборудования — решение исключительно дорогое в сравнении с обычным Ethernet. Из-за того, что отечественная проводка не перевита и отлично излучает в эфир — качество связи и скорость соединения катастрофически падают с увеличением расстояния между розеткой и щитком.

В общем, всех этих «радостей» хватает для того, чтобы ни один серьезный провайдер в развитых странах не связывался с использованием PLC. Мало того, что для внедрения подобной технологии надо получать невероятное количество согласований, так еще придется бороться с недостатками самой технологии — а это опять же лишние затраты.

Но из-за неразвитой в России системы сертификации всего электрооборудования, «Спарк» смог начать развивать PLC-сеть в Москве, Калуге, Рязани и Ростове-на-Дону. Если в Москве и области «Спарк» не смог предложить ничего выдающегося по сравнению с другими провайдерами, то в других городах его позиции оказались весьма сильны — высокая в сравнении с ADSL или Dial-Up скорость, низкие тарифы, большой охват сети — ничего подобного местные провайдеры предложить не могли.

Но ничего не бывает вечным. «Спарк» начали бить с двух сторон. Во-первых, технология PLC очень не понравилась радиолюбителям-коротковолновикам, которые, несмотря на их относительную малочисленность, технически грамотны и неплохо организованы — что позволило им буквально засыпать «Спарк» и Россвязьохранкультуру жалобами на помехи. В результате в Ростове «Спарк» столкнулся с немалыми проблемами, выдержки из документов:

…в домах, в которых используется указанная технология, установлено насоответствие технических параметров оборудования заявленным в Декларациях.

По результатам проверки ЗАО «Электро-ком Дон» привлечено к административной ответственности, и Управлением Россвязьохранкультуры по Ростовской области выданы предписания об обязательном устранении выявленных нарушений.

В результате было…

…принято решение инициировать в Министерстве связи разбирательство по поводу соответствия порядка предоставляемой услуги ЗАО «Электро-ком» нормативным актам и ГОСТам в области передачи данных и связи.

«Спарку» пришлось пойти на попятную, доработав абонентские устройства таким образом, чтобы те не создавали помех в радиолюбительских диапазонах.

Вторым врагом «Спарка» стали пришедшие в регионы крупные провайдеры, типа «Корбины». «Традиционное» решение с Ethernet-доступом оказалось дешевле в установке и эксплуатации, в результате «Спарк» стали давить ценами. Еще одним фактором стало более высокое качество доступа в Интернет, не зависящее от качества проводки, настроения Чубайса и прочих внешних факторов.

Все это совпало с большим разочарованием зарубежных «партнеров»

В результате «Спарк» стал сворачивать бизнес. Московская сеть была продана — http://www.lenta.ru/news/2008/09/08/electro/, а в регионах стали заменять PLC-оборудование на обычный Ethernet.

Мораль сей басни такова — не надо гнаться за новыми сомнительными технологиями, на каждую хитрую провайдерскую жопу найдется Связьнадзор с винтом.