Китайский Dreambox на Dealextreme и украино-корейские Openbox

Обсуждали по жабберу мой вчерашний пост про универсальный пульт. Возникли сомнения, нужен ли подобный девайс. Аргументация «против» примерно следующая:

Зачем нужны «раздельные» DVD-плеер, видеомагнитофон, спутниковый ресивер и телевизор, когда можно взять компьютер, пихнуть в него телевизионный и спутниковый тюнеры, а еще — подключить к Интернету и качать торренты? Такое универсальное устройство будет дешевле, чем отдельные «плееры» и телевизор, а возможностей у него — больше. Зато можно управлять одним пультом, и не надо никаких универсальных «монстров».

В принципе, подобная точка зрения имеет право на существование. Более того, сравнительно недавно в среде компьютерных энтузиастов появился интерес к тихим и маломощным компьютерам, «заточенным» под мультимедийные задачи. От такого компьютера не требуются уникальные показатели в играх, энергопотребление в пару-тройку киловатт, установка многих десятков плат расширения и многотерабайтного RAID-массива. Требования — совершенно противоположные.

Во-первых, необходимо минимальное энергопотребление и низкий уровень шума — компьютер включен постоянно, он не должен «накручивать» счетчик и реветь, как истребитель на взлете.

Во-вторых, нужен сетевой порт — для работы с сетевыми хранилищами данных и другими компьютерами домашней сети.

Третье и самое главное требование — удобство просмотра фильмов. Из него вытекают наличие выхода на телевизор, желательно — HDMI, и возможность декодирования HD-кино. Крайне полезно наличие пульта ДУ. Необходим и удобный интерфейс, рассчитанный на управление с пульта, без мышки и клавиатуры.

Производители компьютерных аксессуаров прочувствовали тенденцию и выпустили в немалом количестве комплектующие для Media Center PC — персоналки, предназначенной для воспроизведения видео и музыки. В принципе, не имею ничего против тех, кто пытается заменить телевизор и DVD-плеер подобным устройством, но стоимость barebone-системы, способной более-менее нормально воспроизводить DVD и DivX, в разы превышает стоимость простого DVD-плеера.

Это происходит оттого, что архитектура IBM PC и процессоров x86 не приспособлена для мультимедийных задач. Дискретное преобразование Фурье — основную операцию при кодировании и декодировании видео — гораздо лучше выполнять не на «универсальном» x86-процессоре, а на специализированном. Это давно поняли производители микросхем для DVD-плееров, реализовавшие в чипах стоимостью 10-15 $ возможность декодирования всех основных видеоформатов. Согласитесь, что за такую цену невозможно собрать сколько-нибудь нормальную x86-систему (детали с помойки в расчет не берем). Процессор же в таких устройствах больше напоминает какую-нибудь Atmega — несколько десятков команд, сравнительно небольшая тактовая частота (десятки мегагерц) — ни о каких сверхвозможностях речь не идет.

В более «продвинутых» устройствах, к примеру, спутниковых ресиверах с Linux «на борту» (таких как Dreambox, IPbox, «навороченные» Openbox’ы — S7 и 7000/7200), применяются хоть и достаточно мощные (типа Power PC или, как в чипе STi710x, архитектуры SH4-202), но все же сравнительно «несерьезные» процессоры. Что такое тактовая частота 266 МГц в наш гигагерцовый век? Pentium II с такой частотой с трудом справлялся с отрисовыванием окошек Windows. Тем не менее, на этих устройствах прекрасно работает Linux и небольшой набор «сервисного» софта, а вся работа с видео возложена на дополнительные модули процессора.

ИМХО, гораздо продуктивнее прилагать усилия не к построению «мультимедиа-центров» на платформе PC, а портировать имеющийся софт на подобные платформы. Уже имеется достаточный опыт по написанию «спецпрошивок» на «умные» спутниковые ресиверы первого поколения, построенные на процессорах Power PC, например, простой и дешевый Dreambox 500. Он уже снят с производства, но китайские заводы продолжают выпускать его копии, хоть и помойного качества, но невероятно интересные для энтузиаста. Недавно они появились и на Dealextreme, по очень небольшой цене в 78$. Для сравнения, гораздо более простой Openbox F-500 стоит столько же, но процессор в нем на порядок слабее.

dmbox

Что же за «железо» спрятано в очень компактном (посмотрите на разъем SCART на задней стенке) корпусе? Это процессор Power PC с тактовой частотой 250 МГц, аппаратный декодер MPEG-2, 32 Мб оперативной и 8 Мб флеш-памяти — вполне достаточно для запуска Linux, прекрасный видеовыход — не всякая видеокарта «похвастается» возможностью подключения «компонента», порты RS-232 и Ethernet для связи с внешним миром. ИМХО, гораздо интереснее всяких роутеров, традиционно превращающихся в «игрушки» линуксоманов. А главное — намного полезнее. Например, подключив к нему сетевой винчестер, можно научить его качать свежие DVD с torrents.ru и тут же показывать в отличном качестве — MPEG-2 везде один и тот же.

Более современные ресиверы (да и старшие модели первого поколения, вроде «семитысячных» Dreambox или Openbox), имеют возможность подключения внутреннего IDE-винчестера. Последнее поколение, оснащенное DVB-S2 тюнерами, умеет ко всему прочему декодировать и MPEG-4 в HD-качестве. Я вот уже раскатал губищи на Openbox S7. Сможет ли кто-то собрать из компьютерных комплектующих в свободной продаже подобное устройство, уложившись в стоимость 500 $? Я не говорю даже об удобстве использования всего этого.

Да, я не сомневаюсь в том, что украинские умельцы научат корейское железо сдувать торренты.

Русский бизнес, бессмысленный и беспощадный

Навеяно обсуждением одного набора для сборки на Радиосканере.

Почему-то у нас слово «бизнес» ассоциируется не с производством или оказанием услуг, а с перепродажей чего-либо, говоря проще, спекуляцией. Именно поэтому слово «бизнесмен» превратилось в ругательное — в большинстве случаев, когда говорят о бизнесе, речь идет именно о перепродаже. Наверное, корни этого были заложены еще во времена «перестройки», когда было фактически явно сказано — заниматься бизнесом хорошо (конечно, немного в других терминах, но смысл примерно такой). При этом почему-то «забыли» о том, что для «нормального» бизнеса нужно, к примеру, оборудование и производственные площади. В результате этого «бизнес» превратился в куплю-продажу чего попало.

Например, бывшие физтехи, основав фирму «Прогрессивные технологии» (сокращенно — «Протек») расссчитывали на то, что будут внедрять на призводстве современные технологии. Вряд ли кто думал, что из этой затеи ничего не выйдет, и в результате придется заняться торговлей лекарствами. Кстати, это у них получилось неплохо. У физтехов вообще многое неплохо получается.

Конечно, то, что в советском УК обзывалось «спекуляцией», это не преступление. Наоборот, цепочка между производителем и потребителем иногда просто необходима. Если бы, к примеру, не было торговца на рынке, вряд ли кто согласился бы ехать в деревню и покупать картошку-морковку «у производителя». Дело в том, что иногда в этой цепочке возникают совершенно ненужные звенья, без которых можно было бы обойтись.

Вот и в ситуации с пресловутыми наборами-конструкторами появились «посредники», причем самого гнусного толка. Немалый процент радиолюбителей больше доверяет отечественным «фирмам» вроде одного сайта, продающего импортные наборы для сборки, чем иностранцам. Дело не только в незнании иностранных языков, и в сложностях банковского перевода за рубеж — дело в распространяемых такими посредниками слухах о сложности заказа из-за границы. Ситуация совершенно аналогичная той, о которой я писал в своем посте про интернет-аукционы.

Как работает такой «посредник»? У него нет никакого склада, где «по-хорошему» должен был бы находиться товар. Достаточно иметь банковскую карту и сайт с интернет-магазином. «Работа» заключается в получении денег от желающих приобрести товар в России, переводе денег продавцу (настоящему) с указанием адреса клиента. Все, дело сделано, можно отдыхать. Такая «услуга по переводу денег» стоит весьма недешево. Например, при себестоимости набора (детали и плата) в 1000 рублей, производитель хочет за него 1500. 500 рублей — «наценка» за поиск компонентов, укладку их в пакетики, разработку и тестирование конструкции и тому подобное. 200 рублей добавит почта. Итого, набор обошелся бы покупателю в 1700 рублей. При заказе же через «посредника» (себя он гордо именует «официальным дилером») стоимость возрастет до 2000 рублей. Итого, посредник получит 300 рублей «навара».

Такой же схемой пользуются некоторые продавцы на molotok.ru, предлагая по завышенной в полтора-два раза цене товары с Dealextreme. Появление таких «посредников» там, где без них прекрасно обходятся — наверное, отличительная черта нашего «бизнеса». Масштаб их может быть самым разным — от таких вот «интернет-торговцев» до немаленьких фирм-оффшоров. Если это не паразитизм, то что же?

Про Dealextreme образца 1904 года

Читаю сейчас мемуары некоторых участников обороны Порт-Артура и убеждаюсь в многолетней истории китайской торговли по Интернету. Например, артиллерийский офицер броненосца «Пересвет» В. Н. Черкасов пишет:

Главный хирург пришел однажды к командиру порта, заявил, что у него почти нет хирургических инструментов, и он просит их выписать из Чифу. Сейчас же была послана джонка к Тидеману, и через месяц привезли требуемое, но инструменты оказались такого низкого качества, что, по выражению того же хирурга, годились только на скотобойню, а никак не для производства сложных операций, после чего просил командира порта заказать в порту наиболее необходимые инструменты, и оказалось, что сделанные в порту были более пригодны, чем присланные из Чифу.

Не брезговали китайцы и заполнением «левых» документов на груз. Например, при «инвентаризации» китайских складов в Порт-Артуре произошел такой случай, описанный в мемуарах С. И. Лутонина, бывшего старшим офицером эскадренного броненосца «Полтава»:

…приехавший из Петербурга известный артиллерийский конструктор подполковник Меллер, случайно зайдя в один из сараев, увидел какие-то ящики с надписью: «Китайские пожарные машины». Машины эти его заинтересовали, он открыл один ящик, и что же оказалось – 16 прекраснейших пулеметов, Меллер их забрал, отчистил, нашел также к ним патроны, и эти 16 пулеметов с морской командой лихо работали при защите Цзиньчжоу.

Думаю, Dealextreme вполне может написать на главной странице – Since 1904.

PS Кстати, «китайское качество» существовало и в те далекие времена. Из мемуаров все того же Лутонина:

Мы даже не сделали пробы горения шнура Бикфорда в воде, шнур был китайский, когда пришлось рвать корабли, то он не горел в воде, некоторые суда оказались не взорванными.

К вопросу о Dealextreme и других интернет-магазинах

Известно, что по российскому законодательству частному лицу разрешено получать из-за границы посылки стоимостью не более десяти тысяч рублей. Об этом прекрасно осведомлены китайские интернет-магазины, поэтому многие из них при отправке товара в Россию пишут в таможенной декларации заниженную стоимость содержимого. Например, вот таможенная декларация на посылку из Dealextreme, стоившую порядка 120$:

dealextreme

Заявленная стоимость довольно объемистого пакета, забитого, согласно декларации, «профессиональным оборудованием» и «цифровыми камерами«, составляет, как нетрудно видеть, целых 40 гонкогских долларов — или аж 160 рублей.

Замечу, что ушлый таможенник вполне может «оценить» содержимое пакетика «на глаз», примерно так — две видеокамеры цифровые — 200$, лабораторное оборудование в виде двух баночек — еще сотка, прочая мелочь — баксов 50, не больше. Итого набирается 350 убитых енотов, чего достаточно для «растаможки», стоимость которой будет превышать стоимость содержимого посылки. Стоит упомянуть, что с точки зрения ушлого таможенника, распечатанный инвойс из магазина не является доказательством реальной стоимости товара.

Вот такие вот гонконгские доллары.

А вот гаджет

Смотрю виртуальный музей советской радиотехники Валерия Харченко (RW6ASE), наткнулся на вот такой интересный гаджет — сувенирный радиоприемник Rahu-87 (производства таллинского завода Punane).

rahu87

http://rw6ase.narod.ru/r/r/rahu87.html

Выглядит гораздо лучше, чем любой китайский приемник из соответствующего раздела Dealextreme.

Вообще, в ближайшее время напишу еще о китайском «дизайне».

Про барыг

Тыц раз:

http://www.dealextreme.com/details.dx/sku.12866

Тыц два:

http://www.alttelecom.ru/catalog/digital/7035/direc/vc_1566/

Вот такой нынче Китай.

Вся прелесть китайских онлайн-магазинов, типа Deal Extreme — в том, что при заказе там наши обнаглевшие барыги с их 100%-ной прибылью остаются ни с чем.