Китайский Dreambox на Dealextreme и украино-корейские Openbox

Обсуждали по жабберу мой вчерашний пост про универсальный пульт. Возникли сомнения, нужен ли подобный девайс. Аргументация «против» примерно следующая:

Зачем нужны «раздельные» DVD-плеер, видеомагнитофон, спутниковый ресивер и телевизор, когда можно взять компьютер, пихнуть в него телевизионный и спутниковый тюнеры, а еще — подключить к Интернету и качать торренты? Такое универсальное устройство будет дешевле, чем отдельные «плееры» и телевизор, а возможностей у него — больше. Зато можно управлять одним пультом, и не надо никаких универсальных «монстров».

В принципе, подобная точка зрения имеет право на существование. Более того, сравнительно недавно в среде компьютерных энтузиастов появился интерес к тихим и маломощным компьютерам, «заточенным» под мультимедийные задачи. От такого компьютера не требуются уникальные показатели в играх, энергопотребление в пару-тройку киловатт, установка многих десятков плат расширения и многотерабайтного RAID-массива. Требования — совершенно противоположные.

Во-первых, необходимо минимальное энергопотребление и низкий уровень шума — компьютер включен постоянно, он не должен «накручивать» счетчик и реветь, как истребитель на взлете.

Во-вторых, нужен сетевой порт — для работы с сетевыми хранилищами данных и другими компьютерами домашней сети.

Третье и самое главное требование — удобство просмотра фильмов. Из него вытекают наличие выхода на телевизор, желательно — HDMI, и возможность декодирования HD-кино. Крайне полезно наличие пульта ДУ. Необходим и удобный интерфейс, рассчитанный на управление с пульта, без мышки и клавиатуры.

Производители компьютерных аксессуаров прочувствовали тенденцию и выпустили в немалом количестве комплектующие для Media Center PC — персоналки, предназначенной для воспроизведения видео и музыки. В принципе, не имею ничего против тех, кто пытается заменить телевизор и DVD-плеер подобным устройством, но стоимость barebone-системы, способной более-менее нормально воспроизводить DVD и DivX, в разы превышает стоимость простого DVD-плеера.

Это происходит оттого, что архитектура IBM PC и процессоров x86 не приспособлена для мультимедийных задач. Дискретное преобразование Фурье — основную операцию при кодировании и декодировании видео — гораздо лучше выполнять не на «универсальном» x86-процессоре, а на специализированном. Это давно поняли производители микросхем для DVD-плееров, реализовавшие в чипах стоимостью 10-15 $ возможность декодирования всех основных видеоформатов. Согласитесь, что за такую цену невозможно собрать сколько-нибудь нормальную x86-систему (детали с помойки в расчет не берем). Процессор же в таких устройствах больше напоминает какую-нибудь Atmega — несколько десятков команд, сравнительно небольшая тактовая частота (десятки мегагерц) — ни о каких сверхвозможностях речь не идет.

В более «продвинутых» устройствах, к примеру, спутниковых ресиверах с Linux «на борту» (таких как Dreambox, IPbox, «навороченные» Openbox’ы — S7 и 7000/7200), применяются хоть и достаточно мощные (типа Power PC или, как в чипе STi710x, архитектуры SH4-202), но все же сравнительно «несерьезные» процессоры. Что такое тактовая частота 266 МГц в наш гигагерцовый век? Pentium II с такой частотой с трудом справлялся с отрисовыванием окошек Windows. Тем не менее, на этих устройствах прекрасно работает Linux и небольшой набор «сервисного» софта, а вся работа с видео возложена на дополнительные модули процессора.

ИМХО, гораздо продуктивнее прилагать усилия не к построению «мультимедиа-центров» на платформе PC, а портировать имеющийся софт на подобные платформы. Уже имеется достаточный опыт по написанию «спецпрошивок» на «умные» спутниковые ресиверы первого поколения, построенные на процессорах Power PC, например, простой и дешевый Dreambox 500. Он уже снят с производства, но китайские заводы продолжают выпускать его копии, хоть и помойного качества, но невероятно интересные для энтузиаста. Недавно они появились и на Dealextreme, по очень небольшой цене в 78$. Для сравнения, гораздо более простой Openbox F-500 стоит столько же, но процессор в нем на порядок слабее.

dmbox

Что же за «железо» спрятано в очень компактном (посмотрите на разъем SCART на задней стенке) корпусе? Это процессор Power PC с тактовой частотой 250 МГц, аппаратный декодер MPEG-2, 32 Мб оперативной и 8 Мб флеш-памяти — вполне достаточно для запуска Linux, прекрасный видеовыход — не всякая видеокарта «похвастается» возможностью подключения «компонента», порты RS-232 и Ethernet для связи с внешним миром. ИМХО, гораздо интереснее всяких роутеров, традиционно превращающихся в «игрушки» линуксоманов. А главное — намного полезнее. Например, подключив к нему сетевой винчестер, можно научить его качать свежие DVD с torrents.ru и тут же показывать в отличном качестве — MPEG-2 везде один и тот же.

Более современные ресиверы (да и старшие модели первого поколения, вроде «семитысячных» Dreambox или Openbox), имеют возможность подключения внутреннего IDE-винчестера. Последнее поколение, оснащенное DVB-S2 тюнерами, умеет ко всему прочему декодировать и MPEG-4 в HD-качестве. Я вот уже раскатал губищи на Openbox S7. Сможет ли кто-то собрать из компьютерных комплектующих в свободной продаже подобное устройство, уложившись в стоимость 500 $? Я не говорю даже об удобстве использования всего этого.

Да, я не сомневаюсь в том, что украинские умельцы научат корейское железо сдувать торренты.

Китайский Dreambox на Dealextreme и украино-корейские Openbox: 5 комментариев

  1. Как раз по этому поводу приобрел себе WD HD Live, очень доволен. Даже если остаться на «родной» прошивке и не добавлять новых фичей, очень интересный девайс. Проигрывание всех типов видео вплоть до матрешки в HD, в том числе и через сеть, YouTube и прочая… Думаю, что добавить торрент-клиент не составит труда человеку, немного понимающему Linux. Не шумит, так как пассивный, телетюнер мен не нужен, телевизор я уже года 2 не смотрю. И все удовольствие рзмером не более 12х8х4 см и стоимостью 110 Евро — свой HTPC на 2хядерном АМД я уже выкинул…

    1. Мне ТВ-тюнер (или хотя бы спутниковый) все-таки нужен, футбол с хоккеем в прямом эфире на торрентах не показывают.

      Кстати, HD и широкоформатный контент на спутниковом ТВ — это очень здорово, в прошлом году смотрели некоторые матчи Чемпионаты Европы в 16:9 по Polsat, очень впечатляет. Не сравнить с нашим ТВ не всегда лучшего качества.

      1. Ну а тюнер можно и обычный дешевый взять, он не много стоит… получается 2 устройства вместо одного, но по цене ИМХО без конкуренции

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *