Китайский Dreambox на Dealextreme и украино-корейские Openbox

Обсуждали по жабберу мой вчерашний пост про универсальный пульт. Возникли сомнения, нужен ли подобный девайс. Аргументация “против” примерно следующая:

Зачем нужны “раздельные” DVD-плеер, видеомагнитофон, спутниковый ресивер и телевизор, когда можно взять компьютер, пихнуть в него телевизионный и спутниковый тюнеры, а еще – подключить к Интернету и качать торренты? Такое универсальное устройство будет дешевле, чем отдельные “плееры” и телевизор, а возможностей у него – больше. Зато можно управлять одним пультом, и не надо никаких универсальных “монстров”.

В принципе, подобная точка зрения имеет право на существование. Более того, сравнительно недавно в среде компьютерных энтузиастов появился интерес к тихим и маломощным компьютерам, “заточенным” под мультимедийные задачи. От такого компьютера не требуются уникальные показатели в играх, энергопотребление в пару-тройку киловатт, установка многих десятков плат расширения и многотерабайтного RAID-массива. Требования – совершенно противоположные.

Во-первых, необходимо минимальное энергопотребление и низкий уровень шума – компьютер включен постоянно, он не должен “накручивать” счетчик и реветь, как истребитель на взлете.

Во-вторых, нужен сетевой порт – для работы с сетевыми хранилищами данных и другими компьютерами домашней сети.

Третье и самое главное требование – удобство просмотра фильмов. Из него вытекают наличие выхода на телевизор, желательно – HDMI, и возможность декодирования HD-кино. Крайне полезно наличие пульта ДУ. Необходим и удобный интерфейс, рассчитанный на управление с пульта, без мышки и клавиатуры.

Производители компьютерных аксессуаров прочувствовали тенденцию и выпустили в немалом количестве комплектующие для Media Center PC – персоналки, предназначенной для воспроизведения видео и музыки. В принципе, не имею ничего против тех, кто пытается заменить телевизор и DVD-плеер подобным устройством, но стоимость barebone-системы, способной более-менее нормально воспроизводить DVD и DivX, в разы превышает стоимость простого DVD-плеера.

Это происходит оттого, что архитектура IBM PC и процессоров x86 не приспособлена для мультимедийных задач. Дискретное преобразование Фурье – основную операцию при кодировании и декодировании видео – гораздо лучше выполнять не на “универсальном” x86-процессоре, а на специализированном. Это давно поняли производители микросхем для DVD-плееров, реализовавшие в чипах стоимостью 10-15 $ возможность декодирования всех основных видеоформатов. Согласитесь, что за такую цену невозможно собрать сколько-нибудь нормальную x86-систему (детали с помойки в расчет не берем). Процессор же в таких устройствах больше напоминает какую-нибудь Atmega – несколько десятков команд, сравнительно небольшая тактовая частота (десятки мегагерц) – ни о каких сверхвозможностях речь не идет.

В более “продвинутых” устройствах, к примеру, спутниковых ресиверах с Linux “на борту” (таких как Dreambox, IPbox, “навороченные” Openbox’ы – S7 и 7000/7200), применяются хоть и достаточно мощные (типа Power PC или, как в чипе STi710x, архитектуры SH4-202), но все же сравнительно “несерьезные” процессоры. Что такое тактовая частота 266 МГц в наш гигагерцовый век? Pentium II с такой частотой с трудом справлялся с отрисовыванием окошек Windows. Тем не менее, на этих устройствах прекрасно работает Linux и небольшой набор “сервисного” софта, а вся работа с видео возложена на дополнительные модули процессора.

ИМХО, гораздо продуктивнее прилагать усилия не к построению “мультимедиа-центров” на платформе PC, а портировать имеющийся софт на подобные платформы. Уже имеется достаточный опыт по написанию “спецпрошивок” на “умные” спутниковые ресиверы первого поколения, построенные на процессорах Power PC, например, простой и дешевый Dreambox 500. Он уже снят с производства, но китайские заводы продолжают выпускать его копии, хоть и помойного качества, но невероятно интересные для энтузиаста. Недавно они появились и на Dealextreme, по очень небольшой цене в 78$. Для сравнения, гораздо более простой Openbox F-500 стоит столько же, но процессор в нем на порядок слабее.

dmbox

Что же за “железо” спрятано в очень компактном (посмотрите на разъем SCART на задней стенке) корпусе? Это процессор Power PC с тактовой частотой 250 МГц, аппаратный декодер MPEG-2, 32 Мб оперативной и 8 Мб флеш-памяти – вполне достаточно для запуска Linux, прекрасный видеовыход – не всякая видеокарта “похвастается” возможностью подключения “компонента”, порты RS-232 и Ethernet для связи с внешним миром. ИМХО, гораздо интереснее всяких роутеров, традиционно превращающихся в “игрушки” линуксоманов. А главное – намного полезнее. Например, подключив к нему сетевой винчестер, можно научить его качать свежие DVD с torrents.ru и тут же показывать в отличном качестве – MPEG-2 везде один и тот же.

Более современные ресиверы (да и старшие модели первого поколения, вроде “семитысячных” Dreambox или Openbox), имеют возможность подключения внутреннего IDE-винчестера. Последнее поколение, оснащенное DVB-S2 тюнерами, умеет ко всему прочему декодировать и MPEG-4 в HD-качестве. Я вот уже раскатал губищи на Openbox S7. Сможет ли кто-то собрать из компьютерных комплектующих в свободной продаже подобное устройство, уложившись в стоимость 500 $? Я не говорю даже об удобстве использования всего этого.

Да, я не сомневаюсь в том, что украинские умельцы научат корейское железо сдувать торренты.

5 комментариев

  1. [info]aterentiev пишет:

    Как раз по этому поводу приобрел себе WD HD Live, очень доволен. Даже если остаться на “родной” прошивке и не добавлять новых фичей, очень интересный девайс. Проигрывание всех типов видео вплоть до матрешки в HD, в том числе и через сеть, YouTube и прочая… Думаю, что добавить торрент-клиент не составит труда человеку, немного понимающему Linux. Не шумит, так как пассивный, телетюнер мен не нужен, телевизор я уже года 2 не смотрю. И все удовольствие рзмером не более 12х8х4 см и стоимостью 110 Евро – свой HTPC на 2хядерном АМД я уже выкинул…

    • Мне ТВ-тюнер (или хотя бы спутниковый) все-таки нужен, футбол с хоккеем в прямом эфире на торрентах не показывают.

      Кстати, HD и широкоформатный контент на спутниковом ТВ – это очень здорово, в прошлом году смотрели некоторые матчи Чемпионаты Европы в 16:9 по Polsat, очень впечатляет. Не сравнить с нашим ТВ не всегда лучшего качества.

      • [info]aterentiev пишет:

        Ну а тюнер можно и обычный дешевый взять, он не много стоит… получается 2 устройства вместо одного, но по цене ИМХО без конкуренции

  2. [info]vylekzhanin пишет:

    Кстати…
    Есть OpenBox CI 7200 pvr (в коробке, с пультом, но без винта) – работает со снятой крышкой, закрытый – виснет (что-то в нём перегревается?). Оно вообще чинится/кому-нибудь надо?

    • Семитысячная серия вообще “славится” склонностью к перегреву. Народ с опенбоксовского форума вешал кулеры, вроде помогало.