Первый MP3-плеер с жестким диском

Оказывается, MP3-плеер с жестким диском придумали за несколько лет до айпода — и где бы вы думали? В остатках DEC (который тогда окончательно развалился, был куплен Compaq, а компаковцы продолжали его ликвидацию). В воспоминаниях Боба Супника этому посвящен целый эпизод — якобы после сокращения исследовательского подразделения DEC в Шотландии некто Билл Лаинг (Bill Laing) был переведен в то же самое подразделение, но в Пало-Альто, и работал «вахтовым методом» — две недели в Калифорнии, две недели «на удаленке» дома. Два раза в неделю приходилось летать самолетом — и скучая во время 14-часового рейса, придумал MP3-плеер с жестким диском (плееры с флеш-памятью уже были, но объем памяти в 32 или 64 Мб — это, извините, смешно).

DEC-овцы быстренько соорудили прототип, получили даже два патента (на MP3-плеер, буферизующий данные с диска в оперативную память, и вообще на использование буфера в оперативной памяти для воспроизведения музыки), и даже показали прототип руководству Compaq — там, разумеется, разработчикам сообщили следующее:

Thank you very much. These are really interesting. We like them. No one’s ever going to pay $500 for something that just plays music.

Разработку продали третьеразрядной корейской фирме HanGo, которая потратила еще пару лет на то, чтобы довести плеер до серийного производства (под названием PJB-100) — и благополучно похоронила проект через некоторое время. Корейцы не смогли, например, модернизировать плеер, поставив в него более емкий диск — и теперь PJB-100 помнят только на сайтах с «историческим» уклоном.

Вообще, конечно, поражает, с какой легкостью (ну или Супник так рассказывает :) ) в остатках DEC сумели сделать довольно впечатляющее по тем временам устройство (и в общем-то, даже цена в 500 $, как показало дальнейшее развитие событий, была не такой уж и большой проблемой) — я более чем уверен, что никто из разработчиков до того не занимался MP3-плеерами, а тем более — плеерами с жестким диском. В общем, наследие DEC — это не только Дейв Катлер, переделавший VMS в WinNT, это намного больше.